Beaucoup de rescapés de la Shoah ? Qui vivent très vieux !

In this photo released by the Russian Space Agency Roscosmos, International Space Station (ISS) Expedition 64th crew members, from left, Russian cosmonauts Sergey Kud-Sverchkov, Sergey Ryzhikov and U.S. astronaut Kathleen Rubins wearing face masks to protect against coronavirus pose during their final preflight practical examination in a mock-up of a Soyuz space craft at the Gagarin Cosmonaut Training Centre in Star City, outside Moscow, Russia Wednesday, Sept. 23, 2020. The launch of the Soyuz MS-17 spacecraft from the Baikonur spaceport is scheduled for October 14. (Andrey Shelepin/Roscosmos Space Agency Press Service via AP)
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Un ingénieur de l’ex-URSS a conquis l’espace malgré un antisémitisme virulent

Anatoliy Daron, mort aux USA à 94 ans, a échappé à deux massacres nazis, a perdu son emploi lors du complot des blouses blanches, et a inventé le Spoutnik dans un appartement exigu

Par JULIE MASIS

L’ingénieur juif-soviétique Anatoliy Davidovich Daron n’a peut-être pas un nom aussi reconnaissable que le cosmonaute soviétique Youri Gagarine ou l’ingénieur de fusée Sergueï Korolev, mais sans le moteur conçu par Danon, une fusée soviétique n’aurait pas envoyé ce premier homme dans l’espace en 1961 – ni le premier satellite, Spoutnik, en orbite en 1957.

Danon, qui est mort le 24 juin d’un arrêt cardiaque à l’âge de 94 ans, était le concepteur principal du moteur qui a envoyé le premier satellite dans l’espace.

« C’était un ingénieur, un scientifique, un concepteur qui a trouvé une solution incroyablement créative à un problème très difficile », explique Asif Siddiqi, professeur à l’université Fordham de New York, spécialisé dans l’histoire du programme spatial soviétique. « Il est l’une des figures non écrites de l’histoire de l’espace ».

La mort de Daron a été annoncée par la plus grande agence de presse russe TASS ainsi que par l’agence spatiale russe Roscosmos. Cependant, peu de choses ont été écrites en anglais – malgré le fait qu’il soit mort aux États-Unis – à part une nécrologie sur le site web d’un funérarium juif de Boston.

La veuve de Daron, Vera Temkina-Daron, qui vit à Boston, se rappelle clairement le 4 octobre 1957, jour du lancement du Spoutnik, car sa vie n’a plus jamais été la même après ce jour, a-t-elle déclaré au Times of Israel par téléphone.

Avant le lancement, la famille Daron vivait dans un appartement communal. Daron avait conçu le moteur qui a rendu possible le vol spatial tout en vivant dans une petite pièce avec sa femme, sa fille de 5 ans et sa mère, et en partageant la cuisine et les toilettes avec deux autres familles.

« Comment avons-nous réussi ? » se demande encore Temkina-Daron. « D’une certaine manière, nous nous sommes tous entendus – entre nous et avec nos voisins. »Anatoliy et Vera Daron dans cette photo non datée. (Autorisation)

La mère de Daron a été d’une grande aide : Elle s’occupait du ménage et du baby-sitting, de sorte que Daron n’était « pas accablé par les tâches ménagères », dit Temkina-Daron.

Ce n’est qu’après la mission spatiale de Spoutnik que le gouvernement soviétique a offert à la famille Daron son propre appartement de deux pièces avec balcon et cuisine. Le gouvernement a également fait en sorte que Daron puisse acheter une voiture, un réfrigérateur et un téléviseur.

« De ce bonheur inattendu, ma belle-mère a presque eu une crise cardiaque », dit Temkina-Daron. « À l’époque, un nouvel appartement équivalait à un miracle. Très peu de nouvelles maisons étaient construites, et acheter un appartement à quelqu’un d’autre était impossible ».

L’ingénieur juif-soviétique Anatoliy Davidovich Daron est le concepteur du moteur de la fusée qui a mis Spoutnik I dans l’espace. (Autorisation)

Elle se souvient également que Daron a conçu le concept du moteur de la fusée alors qu’il était malade pendant trois semaines, avec de la fièvre et un mal de gorge. Allongé dans son lit, il n’arrêtait pas de réfléchir à la façon de construire le moteur, dit Temkina-Daron – et il a fini par trouver la solution.

« La nouvelle méthode de refroidissement a permis d’augmenter la température sans surchauffer la cuve », explique Temkina-Daron, elle-même professeur de chimie. « Jusqu’à aujourd’hui, seuls ces moteurs de fusée sont utilisés pour faire voler des êtres humains dans l’espace. »

« Des centaines de personnes ont travaillé sur ce moteur, mais Daron était à la tête de 10 ingénieurs qui ont conçu le plan de base du moteur. Il a eu l’idée initiale », dit Siddiqi.

Malgré son succès en 1957, la vie de Daron ne s’est pas toujours déroulée sans heurts.

Quelques années auparavant, une vague d’antisémitisme généralisé avait déferlé sur l’Union soviétique après que des médecins juifs ont été accusés d’avoir orchestré un complot visant à assassiner Joseph Staline. Des caricatures antisémites ont été publiées dans les journaux, des médecins juifs ont été arrêtés et des ingénieurs juifs ont été licenciés de leur travail, dans ce qui est devenu le « complot des blouses blanches ».

« Il a perdu son emploi. Il a essayé d’en trouver un autre. Il était temporairement au chômage », dit Siddiqi. « Ce n’est qu’après la mort de Staline qu’il a pu retrouver son emploi. Si Staline avait vécu, Daron n’aurait jamais accompli le travail qu’il a fait ».

Mais ce n’est pas le pire qui pouvait lui arriver.

Frôler la mort

Daron est né à Odessa, en Ukraine, et dès son enfance, il aimait la musique et jouait du piano. Tout le monde pensait qu’il deviendrait musicien, selon Temkina-Daron. Mais à l’âge de 12 ans, il a lu un livre du spécialiste russe des fusées Konstantin Tsiolkovsky et a commencé à rêver de construire une fusée et de voler vers Mars.

« Il disait qu’il était prêt à aller sur Mars et à ne jamais en revenir », dit Temkina-Daron.Anatoliy Davidovich Daron dans sa jeunesse. (Autorisation)

Lorsque la Seconde Guerre mondiale a éclaté, Daron s’est enfui d’Odessa en ferry et en train, rejoignant son père dans la ville de Kislovodsk. (Son père y travaillait comme médecin à l’hôpital militaire.) Ce fut une évasion providentielle : Après l’occupation d’Odessa par les fascistes roumains, ils ont assassiné pratiquement toute la population juive restante de la ville.

En 1942, il échappe à nouveau aux nazis – et parvient à obtenir son diplôme de fin d’études secondaires. Temkina-Daron raconte l’histoire en détail.

Au moment où les forces roumaines et allemandes avançaient sur Kislovodsk, Daron terminait ses examens de fin d’études secondaires. Il a réussi à obtenir une note parfaite lors du dernier examen et a reçu son diplôme de fin d’études secondaires – alors que l’hôpital militaire était déjà en cours d’évacuation. Les soldats blessés ont été chargés dans des voitures à cheval, tandis que les médecins et les infirmières marchaient.

« Ce diplôme de fin d’études secondaires est une relique familiale – il est écrit à la main à l’encre sur un morceau de papier qui a été arraché d’un cahier d’école, avec des signatures et des tampons. Anatoliy a à peine pu rattraper ses parents, qui fuyaient à pied », raconte Vera Temkina-Daron.

Armes nucléaires

Du point de vue des médias russes, Daron était un brillant scientifique qui a rendu possible les vols spatiaux.

Mais les historiens américains s’empressent de souligner que la fusée dont il a conçu le moteur était à l’origine destinée à des fins militaires.Cette photo non datée montre une fusée Vostok russe sur son lanceur, le même type qui a propulsé Iouri Gagarine en tant que premier homme dans l’espace le 12 avril 1961. (AP Photo/Fichier)

« La fusée R7 sur laquelle il travaillait devait permettre de larguer la bombe nucléaire sur l’ennemi – l’Amérique. Il concevait un moteur pour une tête nucléaire », explique Siddiqi. « En 1957, un certain nombre de scientifiques soviétiques ont suggéré à la direction soviétique d’utiliser la même fusée pour lancer un satellite. Le satellite avait la taille d’un ballon de basket. Ils l’ont lancé sur une fusée développée pour envoyer une bombe à hydrogène sur les États-Unis ».Répliques de Spoutnik I, ci-dessus au Pavillon russe et de Spoutnik II, au premier plan, à Bruxelles, Belgique, le 15 avril 1958. (Photo AP)

Selon le site web de la NASA, Spoutnik avait plusieurs objectifs scientifiques, notamment tester la méthode de mise en orbite d’un satellite, fournir des informations sur la densité de l’atmosphère, tester les méthodes radio et optiques de suivi orbital et vérifier les effets de la propagation des ondes radio à travers l’atmosphère.

C’est aussi seulement après le lancement de Spoutnik que les hommes ont pu, pour la première fois dans l’histoire, calculer la taille exacte de la Terre, selon l’historien américain de l’espace Roger Launius.

Et l’avance de la Russie a permis de lancer une ère d’exploration spatiale.

« Le Spoutnik a beaucoup affecté l’Amérique, car ils ont commencé à donner de l’argent pour la recherche spatiale, ils ont créé la NASA », dit Temkina-Daron. « Certains astronautes américains ont dit à Anatoliy : « Si tu n’avais pas existé, je ne serais pas devenu astronaute ».

Un sursis américain

En 1998, Daron a été autorisé, pour des raisons humanitaires, à immigrer aux États-Unis après avoir été victime d’une grave crise cardiaque. Les médecins de Moscou lui ont donné un an à vivre, dit Temkina-Daron, et il s’est envolé pour les États-Unis dans l’espoir de subir une opération cardiaque. Les médecins américains ont réussi à prolonger sa vie de 21 ans, – sans chirurgie.

L’antisémitisme a également joué un rôle dans la décision du couple de partir en Amérique, dit-elle.

« Lorsque nous avons eu notre entretien à l’ambassade américaine et qu’on nous a demandé pourquoi nous voulions aller en Amérique, nous avons répondu que nous vivions le ‘complot des blouses blanches’. Après cela, ils ne nous ont plus posé de questions », dit Temkina-Daron. « Toute notre vie, nous avons dû surmonter des obstacles ».

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